Utrecht, 16 november 1843
Essen (D), 3 februari 1929
 
 
Drei Stücke für Pianoforte und Violoncell opus 14
1882
delen:
1. Tranquillo (a-klein)
2. Allegro (A-groot)
3. Andante con moto (d-klein)
tijdsduur: circa 16 minuten;
uitgever: J. Rieter-Biedermann, Leipzig u. Winterthur;
opgedragen aan “Herrn W.F.G. Nicolay, Director der königl. Musikschule in Haag”;
legaal te downloaden op ISMLP/Petrucci.
 
Sonate in d opus 15
1882
delen:
1. Allegro appassionato
2. Andante
3. Allegro con brio
tijdsduur: circa 31 minuten;
uitgever: J. Rieter-Biedermann, Leipzig u. Winterthur;
opgedragen aan Adolphe Fischer;
vindplaats: Nederlands Muziek Instituut;
nieuwe uitgave: Harald O. Witte, Wiesbaden 2015.
 
 
Hendriks vader Christian (1802-1873) was afkomstig uit Rotenburg an der Wümme in  Niedersachsen. In 1828 trad hij in dienst bij de Utrechtse orgelbouwers Bätz. De uit Frankenroda in Thüringen afkomstige Johann Bätz had zich in 1739 als zelfstandig orgelbouwer in Utrecht gevestigd en het bedrijf werd lang door nakomelingen voortgezet. In 1833 werd Christian Witte mede-eigenaar en in 1838 trouwde hij met Dorothea Antoinetta Lagers, een achterkleindochter van Johann Bätz. Vanaf 1849 werd hij eigenaar van het bedrijf, later opgevolgd door zijn oudste zoon Johan Frederik.
(Georg) Hendrik was het middelste van de vijf kinderen van Christian Witte. Hij volgde de voor die tijd gangbare weg van muzikale talenten. Van 1859 tot 1862 studeerde hij aan de Koninklijke Muziekschool in Den Haag onder meer orgel en compositie bij W.F.G. Nicolai en piano bij Charles van der Does. Van 1862 tot 1865 zette hij zijn studie voort aan het Konservatorium van Leipzig, waar Ignaz Moscheles, Carl Reinecke en Moritz Hauptmann tot zijn leraren behoorden. Na enige omzwervingen keerde hij in 1870 terug naar Utrecht, maar slechts voor korte duur.
In 1871 werd hij, op voorspraak van Reinecke, aangesteld als hoofd van de Musikverein in Essen, een functie die hij tot 1911 zou vervullen. In 1882 werd hij tot ‘preußisch-königlicher Musikdirektor’ benoemd. In 1884 organiseerde hij een concert met werken van Brahms, waaraan deze zelf meewerkte. In 1899 richtte hij het ‘Städtisches Orchester’ op (thans de Essener Philharmoniker) en werd hij tot ‘Städtischer Musikdirektor’ benoemd. Ook nam hij het initiatief tot de bouw van een concertzaal, die in 1904 in aanwezigheid van Richard Strauss werd ingewijd. In 1905 werd hij tot ‘Königlicher Professor’ benoemd. In 1906 organiseerde hij de wereldpremière van de Zesde Symfonie van Gustav Mahler, uitgevoerd door de gecombineerde orkesten van Essen en Utrecht onder leiding van de componist. Witte richtte ook nog een koorschool op, met wekelijkse zanglessen. Het manuscript van een pedagogische studie over zangonderwijs is helaas verloren gegaan.
In Essen bestaat nog steeds een Hendrik-Witte-Straße.
 
De meeste werken van Hendrik Witte zijn gecomponeerd in de jaren 1860 tot en met 1880. De bekendste zijn wellicht zijn composities voor piano vierhandig opus 2 (opgedragen aan Clara Schumann) en opus 7 (opgedragen aan Johannes Brahms). Een zeer fris en meeslepend kamermuziekwerk is het Pianokwartet in A opus 5 (opgedragen aan Carl Reinecke). Deze werken dateren uit de periode 1865-1867.
Na een celloconcert opus 12 (1877), componeerde Witte in 1882 twee werken voor cello en piano. De Drei Stücke opus 14 zijn opgedragen aan zijn W.F.G. Nicolai, zijn leraar aan de Koninklijke Muziekschool in Den Haag. De Sonate opus 15 is opgedragen aan de cellist Adolphe Fischer. In 1850 geboren in Brussel, studeerde deze daar bij Servais. Later vestigde hij zich in Parijs. Hij assisteerde Lalo bij het componeren van diens celloconcert (1876).
 
W.F.G. Nicolai publiceerde in Caecilia (15 mei 1884) een uitgebreide analyse van beide composities. Klik hier om die te lezen.
 
Recentelijk zijn in de muzikale nalatenschap van Hendrik Witte enige papieren teruggevonden, waarop hij nog na de uitgave van de Sonate in 1882 een aantal revisies heeft genoteerd, met name in het eerste en het tweede deel. Deze aanpassingen zijn opgenomen in de boven vermelde nieuwe uitgave uit 2015. Benader ons eventueel hierover via het contactformulier van deze site.
 
 
(17 maart 2015, geactualiseerd op 19 juni 2016)
 

Componisten

Alkema, Henk

Harlingen, 20 november 1944
Utrecht, 4 augustus 2011

Appy, Ernest

Den Haag, 25 oktober 1834
Kansas City, 2 augustus 1895

Badings, Henk

Bandoeng (Java), 17 januari 1907
Maarheeze, 26 juni 1987

Bijvanck, Henk

Koedoes (Java), 6 november 1909
Heemstede, 5 september 1969

Bouman, Antoon

’s Hertogenbosch, 18 oktober 1854
Wassenaar, 23 maart 1906

Bunge, Sas

Amsterdam, 19 juli 1924
Utrecht, 17 juli 1980

Dispa, Robert

Sint-Pieters-Leeuw (België), 19 september 1929
Hengelo (O), 6 maart 2003

Frid, Géza

Máramarossziget (Hongarije, thans Roemenië), 25 januari 1904
Beverwijk, 13 september 1989

Godron, Hugo

Amsterdam, 22 november 1900
Zoelmond, 6 december 1971

Kes, Willem

Dordrecht, 16 februari 1856
München, 22 februari 1934

Ketting, Otto

Amsterdam, 3 september 1935
Den Haag, 13 december 2012

Lilien, Ignace

Lemberg (thans Lviv, Oekraïne), 29 mei 1897
Den Haag, 10 mei 1964

Mul, Jan

Haarlem, 20 september 1911
Haarlem, 30 december 1971

Osieck, Hans

Amsterdam, 25 januari 1910
Bloemendaal, 22 juni 2000

Stam, Henk

Utrecht, 26 september 1922
Suawoude, 9 december 2002